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Jan 28

The perfect storm

[Un peu long, mais vaut la peine]-alpha.b

L’économie  est  confrontée à la confluence mortelle de quatre facteurs essentiels – Les retombées de la plus grosse bulle de dette de l’histoire, une expérience désastreuse avec la mondialisation, la multiplication des informations à un point tel que les réalités économiques sont cachées, et le plus important de tous, l’approche d’une fracture énergétique imminente.

Grâce à la technologie , et  à  travers la culture et  l’évolution économique et politique, la société est devenue de plus en plus court termiste , aujourd’hui bien plus qu’à tout autre moment dans l’histoire.

Cette accélération vers l’immédiateté de plus en plus grande a aveuglé la société et  la place devant une série de tendances fondamentales qui, si elles  ne sont pas anticipées et traitées  à l’avance, pourraient avoir des effets dévastateurs allant jusqu’à son auto-destruction sous sa forme actuelle.

Il y a eu un appétit sans relâche pour la consommation immédiate dans le cadre de ce qui a été appelé un «culte de l’adoration de soi ». La poursuite de la gratification instantanée a conduit à l’accumulation de  dettes sur une échelle sans précédent.

La crise financière, qui a débuté en 2008 et a depuis enchaîné avec une récession la plus profonde et la plus durable connue, n’est pas seulement issue d’une courte période de malversations par une infime minorité.

Au contraire, ce qui a commencé en 2008 a été le dénouement d’un processus de grande envergure qui durait depuis trente ans .

Nous sommes au confluent de quatre développements extrêmement dangereux  qui, individuellement ou collectivement, ont déjà commencé à enclencher, après plus de deux siècles d’expansion économique, la marche arrière.

Avant la crise financière de 2008, cette analyse aurait pu sembler purement théorique, mais la catastrophe bancaire et la crise qui a suivi, doit démontrer que la confluence dangereuse décrite ici est déjà en cours.

Faute de perspectives à plus long terme, les décideurs d’aujourd’hui semblent totalement désorientés. Pourquoi, par exemple, il n’y a eu que peu ou pas de récupération de l’après 2008 ? Pourquoi  les solutions traditionnelles ont elles  cessé de fonctionner? Pourquoi l’austérité et la relance ont toutes les deux échoué?

tendance # 1 – la folie (entretenue) des foules

La premiere des quatre tendances très dangereuses identifiées ici est la création, sur plus de trois décennies, de la pire bulle financière de l’histoire.

Peut-être la caractéristique la plus remarquable du cycle était qu’il a duré pendant si longtemps, au mépris de toute logique ou le bon sens, et que la grande majorité des individus y a cru et qu’en plus cela semblait une manière sûre, rationnelle et même normale de se comporter.

tendance n ° 2 -Une mondialisation catastrophique

L’erreur principale des pays avancés  était une croyance aveugle que la «mondialisation» rendrait tout le monde plus riche, alors que la réalité est que l’externalisation de la production vers les pays émergents a été un désastre auto-infligé avec peu d’équivalent dans l’histoire économique. Il faudrait regarder en arrière l’empire espagnol inondé de lingots du Nouveau Monde pour trouver une combinaison d’idioties économiques profitant à une minorité, égale à cette  folie de la mondialisation.

Le gros problème avec la mondialisation, c’est que les pays occidentaux ont réduit leur production sans procéder à des réductions correspondantes dans leur consommation. L’externalisation de la production des sociétés vers les économies émergentes ont augmenté leurs gains (et, par conséquent, les revenus de la minorité tout en haut) tout en plombant leurs économies nationales avec l’exportation d’emplois qualifiés donc de revenus pérennes.

Fondamentalement, ce qui s’est passé , c’est que qualifiés, des emplois bien rémunérés ont été exportés, la consommation ayant augmenté, et toujours en plus grandes quantités,  la dette a été utilisée pour combler l’écart. C’est, par construction, insoutenable sur le long terme.

tendance # 3 – un exercice d’auto-illusion

L’ignorance pour le public de cet état précaire  des économies occidentales réside dans la nature illusoire puis mensongère des informations officielles et des statistiques économiques et financières, dont beaucoup ont été sorties de toute relation à la réalité.

La donnée critique ici est clairement l’inflation,  qui débouche sur des calculs montrant la «croissance», même quand il est intuitivement évident (et  sur de nombreux  points de référence) qui, pendant une décennie ou plus, l’économie a, au mieux, stagné, et pas seulement aux États-Unis, mais dans une grande partie du monde occidental.

L’inflation « corrigée » voulait faire croire simplement également aux salariés que leurs situations s’amélioraient, même si ces statistiques ne concordaient pas avec leurs propres perceptions. On peut soutenir aussi que réelle c’est-à-dire dégagée de l’influence des taux d’intérêt, elle montrait,  cela depuis le milieu des années 1990, une tendance négative qui a sans doute aggravé celle croissante consistant à vivre sur la dette.

Les chiffres budgétaires, aussi, sont fortement déformés, plus nettement dans la manière dont certains engagements obligatoires sont maintenus hors bilan officiel.

tendance # 4 – le moteur de la croissance (c’est-à-dire l’énergie) au seuil d’une limite physique

Un des problèmes avec l’économie, c’est que ses praticiens prêchent  une concentration sur l’argent donc le profit, tandis que l’argent est la langue plutôt que  la substance de l’économie réelle.

En fin de compte, l’économie est, et a toujours été,  une équation  d’énergie excédentaire, régie par les lois naturelles de la thermodynamique, et non ceux du marché.

L’économie a commencé quand l’agriculture a créé un surplus d’énergie qui, bien que minuscule au départ, a permis de libérer une partie de la population  de ses activités  de subsistance.

Cette libération a été bien plus importante avec la découverte du moteur thermique, ce qui signifie que l’énergie délivrée par le travail humain pouvait être remplacée massivement par des sources exogènes d’énergie comme le charbon, le pétrole et le gaz naturel. Un seul gallon US d’essence fournit un travail équivalent à entre 360 et 490 heures de travail humain intense, le travail qui coûterait peut-être 6500 $ si il était payé au tarif en vigueur.

 De l’énergie – un terme coïncide avec le «travail» – consommée dans les sociétés occidentales, plus de 99% provient de sources exogènes, et probablement moins de 0,7% de l’effort humain. L’énergie fait beaucoup plus que nous fournir le transport et la chaleur. Dans les sociétés modernes, la fabrication, des services, des minéraux, de la nourriture et même l’eau sont fonction de la disponibilité de l’énergie.

L’équation critique ici n’est pas la quantité absolue d’énergie disponible, mais plutôt la différence entre l’énergie extraite et l’énergie consommée dans le processus d’extraction. Ceci est mesuré par l’équation mathématique EROEI (retour d’énergie sur énergie investie).

Pour une grande partie de la période écoulée depuis la révolution industrielle, les coefficients EROEI ont été extrêmement élevés. Les gisements de pétrole découverts dans les années 1930, par exemple,  avec au moins 100 unités d’énergie extraites pour chaque unité consommée dans l’extraction (un EROEI de 100:1). Depuis quelques décennies, cependant, ces coefficients  moyens  ont diminué, car les découvertes de l’énergie fossiles sont devenues plus petites et plus difficiles ( au sens d’énergie coûteuse) à extraire.

Le facteur mortel est la nature non linéaire de EROEIs. Les effets d’une chute de la EROEI de, disons, 80:1 à 20:1 ne semblent pas particulièrement perturbateurs, mais le devient une fois les ratios tombés en dessous d’environ 15:1,

La recherche suggère que la moyenne mondiale ERPEI, après avoir chuté d’environ 40:1 à 17:1 en 1990, en 2010, peut refluer à 11 :01 juste ici à 2020, date à laquelle l’énergie  sera d’environ 50% plus chere, en termes réels, qu’elle ne l’est aujourd’hui, une mesure qui portera à travers directement dans le coût de presque tout le reste – y compris la nourriture.

crise, la culpabilité et les conséquences

Si l’analyse présentée dans ce rapport est juste, nous approchons de la fin d’une période de plus de 250 ans où la croissance a été «considérée comme normative». Il y a eu des échecs, bien sûr, mais l’hypothèse quasi-universelle a été que la croissance économique est l’état habituel des choses, une règle à laquelle ralentissements (même à l’échelle des années 1930) sont des exceptions. Cette hypothèse est maintenant à remettre totalement en question.

Les points de vue exposés ici doivent provoquer une foule de questions. Tout d’abord, si nous sommes vraiment devant une telle  crise, pourquoi n’est-ce pas déjà visible? Deuxièmement, qui est à blâmer pour cela? Troisièmement, comment les aveugles pourraient-ils le voir ? Dernier point, mais certainement le plus important, que pouvons-nous faire à ce sujet?

Pour commencer, toute personne éclairée qui croyait qu’un modèle de mondialisation (où les non producteurs  de l’Ouest   devraient consommer autant, voire plus, que jamais) était durable était certainement coupable d’aveuglement volontaire.

Un tel état de choses n’est  viable que dans l’hypothèse folle que la dette pourrait continuer à augmenter indéfiniment. Charles Mackay chroniqueur historique de nombreuses illusions, indique qu’aucune – pas même la confiance placée dans la sorcellerie – n’a jamais été tout à fait aussi irrationnelle que cette  croyance (rarement indiquée, mais toujours implicite dans la politique économique de l’Ouest) qu’il ne doit y avoir jamais de fin à un mode de vie qui ést entièrement à la charge d’une dette

le monde développé est embourbé dans des dettes qui ne pourront jamais être remboursées. En plus de la dette officielle, les gouvernements ont pris des engagements de retraite et de protection sociale qui ne seront seulement accessibles si des hypothèses vraiment héroïques sont faites à propos de la prospérité future donc fantaisistes.

Dans le même temps, il n’y a aucune preuve réelle que l’économie se remette de ce qui est déjà une récession plus longue que la Grande Dépression des années 1930. Nous sommes maintenant plus de quatre ans après la crise bancaire et, dans quelque chose d’approchant des conditions normales , il devrait y avoir un retour à l’expansion économique à ce jour.

Les gouvernements ont essayé presque tout, depuis des taux d’intérêt proches de zéro et les dépenses de relance à la création de l’argent sur une échelle gigantesque. Ces outils ont été efficaces dans le passé, et le fait que, cette fois, ils ne le sont  manifestement pas  devrait nous dire que quelque chose de profondément différent  se passe.

Les gouvernements ont été éjectés par leur électorat, mais leurs remplaçants ont eu tendance à beaucoup  ressembler en effet à leurs prédécesseurs.

Qui sont les responsables ?  Nous

La vraie raison de l’apparente absence de châtiment est que la culpabilité de cet état de fait est beaucoup trop dispersée dans toute la société

Les causes réelles de l’effondrement économique sont les normes culturelles d’une société qui en est venue à croire que la satisfaction matérielle immédiate, alimentée par la dette si nécessaire, peut  être un mode de vie durable.

Nous pouvons, si nous le voulons, choisir de blâmer l’industrie de la publicité , ou le noyau de dirigeants d’entreprises qui ont externalisé des emplois qualifiés dans la poursuite d’un gain personnel. On peut blâmer une génération de décideurs que le court-termisme a aveuglé.

Mais blâmer l’un de ces acteurs signifie vraiment nous blâmer – pour accepter le message consumériste de la gratification instantanée, pour acheter des biens importés, pour emprunter beaucoup plus que ce qui était supportable et pour l’élection désinvolte et vide de sens de dirigeants politiques.

Au-delà de la visibilité et de la culpabilité, les deux grandes questions qui doivent être abordées sont «à quel point avez-vous raison » Et  » n’y a-t-il rien que nous puissions faire à ce sujet?

Parmi ceux-ci, la première question n’a guère besoin d’une réponse, il suffira de regarder ce qui se passe vraiment car les implications semblent aller de soi – économies embarquée dans l’hyperinflation dans une tentative désespérée d’échapper à la dette, tandis que les tensions sociales vont augmenter à mesure que l’étau de ressources (y compris la nourriture) des pénuries se resserre et que le chômage augmente.

En termes de solutions, le premier impératif est sûrement un changement culturel loin de la gratification instantanée, un changement qui, s’il n’est pas adopté volontairement, sera appliqué sur la société de toute façon.

Le miracle, bien sûr, serait la découverte d’une nouvelle source d’énergie qui peut inverser la réduction progressive de l’énergie disponible devenue élément critique. Certains accrochent leur foi dans la fusion nucléaire, mais la solution, si elle marche, se trouve à des décennies dans l’avenir – c’est-à-longtemps après la ERPEI mondiale soit tombée en dessous des niveaux qui soutiennent la société telle que nous la connaissons. Des solutions telles que les biocarburants et les schistes sont rendus non viables par leurs EROEIs intrinsèques faibles.

En l’absence d’une telle percée, les sources d’énergie très prometteuses (comme l’énergie solaire concentrée) doivent être poursuivies, surtout avec l’adaptation sociale, politique et culturelle de «la vie après la croissance».

Car il y aura une vie après la croissance.

 

Synthèse personnalisée d’un document PDF de  Tulett Prébon : The perfect Storm disponible sur internet

 

 

 

 

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